Lange bevor die Naturwissenschaften das Glück als Forschungsgegenstand entdeckt haben, war es für mehrere tausend Jahre Gegenstand der Betrachtung von Philosophen. In bemerkenswerter Weise haben die Geisteswissenschaftler und Literaten die Erkenntnisse der modernen Naturwissenschaft vorweggenommen:

Voltaire: Da es sehr förderlich für die Gesundheit ist, habe ich beschlossen, glücklich zu sein.

Aristoteles: "Glück ist das letzte Ziel menschlichen Handelns"

Tolstoi: "Willst du glücklich sein im Leben, dann sei es!"

Charles-Louis de Montesquieu: "Man will nicht nur glücklich sein, sondern glücklicher als die anderen. Und das ist deshalb so schwer, weil wir die anderen für glücklicher halten, als sie sind."

Wilhelm Busch: "Glück entsteht oft durch Aufmerksamkeit in kleinen Dingen, Unglück oft durch Vernachlässigung kleiner Dinge."

Seit mehr als 10 Jahren interessiert sich auch die Naturwissenschaft für das Thema Glück. Besonderen Einfluss hat hier die Neuausrichtung der Psychologie in der Präsidentschaft der APA von Dr. Martin Seligman. Seine Positive Psychologie ist es, die dafür eintritt, dass die Defizitorientierung der Psychologie, Psychiatrie und Medizin aufgeweicht wird und um das Stärken von Stärken, die Arbeit an Tugend und die Orientierung an Ressourcen erweitert wird. Ein paar der Ergebnisse finden sich hier.

Effects of Happiness on All-Cause Mortality During 15 Years of Follow-Up: The Arnhem Elderly Study
Teije A. Koopmans, Johanna M. Geleijnse, Frans G. Zitman, Erik J. Giltay
J Happiness Stud (2010) 11:113–124

Positive psychological characteristics may be beneficial for physical health. However, prospective data on the effects of happiness on survival is scarce. In a population-based cohort study, the Arnhem Elderly Study, happiness was measured by two items, being: ‘‘I have many moments of happiness’’ and ‘‘I often laugh happily’’. In Cox proportional hazard models, happiness was analyzed as a predictor of 15 year all-cause mortality for 861 (85%) of 1,012 elderly subjects aged 65–85 years. Results showed that happiness was inversely associated with mortality (age- and sex-adjusted hazard ratio of 0.78 for happy subjects versus unhappy subjects; 95% confidence interval 0.64–0.95, P = 0.01 for trend), but that this relationship was no longer statistically significant after adjustment for physical activity and prevalent morbidity. Thus, happiness predicts for lower mortality, which may partly be mediated by more physical activity and lower morbidity.

Does Happiness Promote Career Success?
aus Journal of Career Assessment February 2008 vol. 16 no. 1 101-116

Julia K.Boehm und Sonja Lyubomisky listen zahlreiche Studien auf in denen Belege erbracht werden, dass der nicht erfolgreiche Personen glücklich sind, sondern dass der Kausalbezug umgekehrt ist, nämlich dass glückliche Menschen erfolgreicher sind. Sie sind kreativer, lösen dementsprechend Probleme besser und schneller.

Positive Affect Facilitates Creative Problem Solving
Journal of Personality and Social Psychology
1987. Vol. 52. No. 6,'1122-1131

Alice M. Isen (University of Maryland Baltimore County)
Kimberly A. Daubman (University of Maryland College Park)
Gary P. Nowicki (University of Maryland Baltimore County)

Four experiments indicated that positive affect, induced by means of seeing a few minutes of a comedy film or by means of receiving a small bag of candy, improved performance on two tasks that are generally regarded as requiring creative ingenuity: Duncker's (1945) candle task and M. T. Mednick, S. A. Mednick, and E. V. Mednick's (1964) Remote Associates Test. One condition in which negative affect was induced and two in which subjects engaged in physical exercise (intended to represent atfectless arousal) failed to produce comparable improvements in creative performance. The influence of positive affect on creativity was discussed in terms of a broader theory of the impact of positive affect on cognitive organization.
Recent

Weitere Studien zu diesem Thema nennen auch Julia K. Boehm und Sonja Lyubomisky von der University of California, Riverside in ihrem Artikel:

Does Happiness Promote Sccess?

Hans Werner Bierhoff Universität Bochum, Günter F. Müller Universität Landau

This study examined the question how feelings mediate cooperative support in temporary work units, i.e. project groups. Tests and questionnaires were administered on three occasions during projects. Data were gathered from 150 undergraduate students who worked together in 39 project groups. Required tasks were to plan, conduct, analyze, and report an empirical study within a period of 3 to 4 months. The groups were led by members of the educational staff who monitored the progress of task accomplishment. It was established that cooperative support within the groups was strongly influenced by positive mood and group atmosphere, thus confirming the conceptual framework of organizational spontaneity. Implications for research and application are discussed.